06 May 2022, 08:00 WIB

Vertappen Bertekad Pangkas Jarak dari Leclerc di GP Miami


Basuki Eka Purnama | Olahraga

AFP/Florida. Mark Thompson/Getty Images
 AFP/Florida. Mark Thompson/Getty Images
Pembalap Red Bull Max Verstappen

PEMBALAP Red Bull Max Verstappen berharap memangkas defisit 27 poin dari rival utamanya asal tim Ferrari Charles Leclerc di GP Miami, akhir pekan ini, saat Formula 1 bersiap-siap mengguncang sirkuit baru di kalender tersebut.

Verstappen dan Leclerc masing-masing telah memenangi kemenangan di dua balapan musim ini dan seri kelima digelar di lintasan cepat di seputar Hard Rock Stadium, rumah dari tim NFL Miami Dolphins, dapat menjadi saksi pertarungan besar antara kedua pembalap berusia 24 tahun itu.

"Saya rasa akhir pekan ini akan cukup gila," kata Verstappen.

Baca juga: Vertappen Bertekad Jadi Juara Pertama di GP Miami

"Saya suka membalap di Austin jadi menuju negara bagian yang lain dan membalap tahun ini menyenangkan," kata juara bertahan Formula 1, yang memenangi GP Amerika Serikat (AS) di Austin, tahun lalu.

Verstappen tampil dominan di Imola, Italia, dua pekan silam, dengan memenangi sprint race dari posisi pole dan memimpin lomba sejak start hingga finis serta mengambil poin tambahan dari lap tercepat.

Ia memangkas jarak dari Leclerc yang tadinya unggul 34 poin dan sang pembalap Ferrari akan ingin bangkit lagi setelah timnya gagal memenuhi ekspektasi di depan pendukungnya di Italia.

Sementara itu, Mercedes masih kewalahan ketika Lewis Hamilton hanya mampu finis P13 di Imola. Sang juara dunia tujuh kali sama bersemangatnya untuk membuat penebusan meskipun dengan ekspektasi yang tidak terlalu tinggi.

Hamilton memiliki rekor bagus di AS dan Mercedes akan berharap mendapat tanda-tanda kemajuan dalam menjinakkan mobil mereka yang masih mengalami kendala porpoising serta mengeluarkan potensi sebenarnya dari W13.

"Sejak kami kembali dari Italia, kami belajar sangat banyak dari akhir pekan itu, secara bersamaan, pembelajaran kami berlanjut di terowongan udara dan simulasi," kata bos tim Mercedes Toto Wolff.

"Kami telah menemukan sejumlah arah untuk memperbaiki mobil ini,dan kami akan menjalankan eksperimen di Miami untuk mengorelasikan simulasi-simulasi tersebut, dan semoga mengonfirmasi jalur pengembangan untuk balapan-balapan yang akan datang," lanjutnya.

McLaren, dengan Lando Norris dan Daniel Ricciardo, juga akan berharap meraup poin di Miami.

Tiket menonton balapan di Miami terjual habis, dengan 240.000 penonton diperkirakan hadir selama tiga hari dan 82.500 di antaranya memadati tribun pada Minggu di saat penyelenggara menjanjikan mendatangkan sejumlah selebritas dan tontonan dengan atmosfer Super Bowl.

Untuk menghadirkan suasana Miami, penyelenggara juga menciptakan tiruan marina dengan yacht yang bersandar di atas lantai yang didesain sedemikian rupa untuk terlihat seperti dermaga untuk kamera televisi.

"Miami akan menjadi pengalaman baru bagi kami semua, bagi komunitas membalap, bagi fan di luar sana yang melihatnya," kata Hamilton. (Ant/OL-1)

BERITA TERKAIT