15 June 2022, 09:03 WIB

Joe Biden Pastikan Temui Mohammed bin Salman


Cahya Mulyana | Internasional

 Stefani Reynolds / AFP
  Stefani Reynolds / AFP
Presiden AS Joe Biden berjalan di South Lawn Gedung Putih setelah mendarat di Marine One, Washington, DC, Selasa (14/6).

GEDUNG Putih telah mengkonfirmasi perjalanan pertama Presiden Amerika Serikat (AS) Joe Biden ke Timur Tengah, termasuk Arab Saudi. Biden memiliki agenda untuk menemui Putra Mahkota Saudi Mohammed bin Salman (MBS).

AS mengumumkan perjalanan tersebut akan berlangsung antara 13 dan 16 Juli. Biden juga akan mengunjungi Israel dan Tepi Barat yang diduduki Israel.

Perhentian di Arab Saudi dan khususnya pertemuan dengan MBS mengubah sikap Biden yang sempat tegang akibat kasus pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi.

Khashoggi dibunuh dan dimutilasi oleh sekelompok agen Saudi di dalam konsulat negara itu di Istanbul pada 2 Oktober 2018.

Pejabat Saudi awalnya mengklaim Khashoggi telah meninggalkan gedung, tetapi di tengah tekanan publik, kemudian mengakui bahwa dia terbunuh di sana.

Pada 2019, penyelidikan PBB menyimpulkan bahwa pembunuhan Khashoggi adalah eksekusi di luar hukum yang direncanakan. Namun Riyadh bersikeras bahwa pembunuhan itu dilakukan oleh agen jahat tanpa persetujuan pejabat tinggi, termasuk putra mahkota.

Baca juga: Biden Kunjungi Timur Tengah Bulan Depan, Temui MBS yang Kontroversial

MBS dengan keras membantah memerintahkan atau memiliki pengetahuan sebelumnya tentang pembunuhan itu. Kerajaan juga menangkap dan mengadili beberapa warga atas insiden tersebut.

Selama kunjungannya pada Juli, Biden secara luas diharapkan untuk mencoba mengamankan peningkatan produksi minyak Saudi, karena pemerintahannya berjuang untuk menjinakkan biaya bahan bakar yang melonjak didorong oleh invasi Rusia ke Ukraina dan inflasi di dalam negeri yang diproyeksikan akan merugikan Partai Demokratnya.

Dalam sebuah pernyataan, Sekretaris Pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre mengatakan bahwa saat berada di Jeddah, Biden akan menghadiri pertemuan Dewan Kerjasama Teluk (GCC) plus Mesir, Irak, dan Yordania.

"Dengan kepemimpinan Saudi, presiden AS akan membahas berbagai masalah bilateral, regional, dan global”, kata Jean-Pierre.

Biden “juga akan membahas cara untuk memperluas kerja sama ekonomi dan keamanan regional, termasuk inisiatif infrastruktur dan iklim yang baru dan menjanjikan, serta mencegah ancaman dari Iran, memajukan hak asasi manusia, dan memastikan energi global dan ketahanan pangan,” kata Jean-Pierre.

Ia juga menanggapi komentar dari seorang pejabat senior AS yang mengatakan kepada wartawan bahwa Biden akan bertemu MBS selama kunjungan tersebut.

"Ya, kita bisa mengharapkan presiden untuk melihat putra mahkota," katanya.

Pejabat AS mengungkapkan pentingnya aliansi dengan Riyadh. “Arab Saudi telah menjadi mitra strategis Amerika Serikat selama delapan dekade,” kata pejabat itu.

"Dan kami berbagi sejumlah kepentingan dengan Arab Saudi, mulai dari menahan Iran, hingga kontraterorisme, hingga membantu melindungi wilayahnya di mana, yang terpenting, 70.000 orang Amerika tinggal dan bekerja.”

Pejabat Dewan Keamanan Nasional John Kirby menolak untuk membahas secara spesifik isu yang akan dibahas Biden dan MBS.

“Tapi hak asasi manusia selalu menjadi agenda ketika kami bertemu dengan rekan-rekan di seluruh dunia," katanya.

Sebelum mengunjungi Arab Saudi, Biden akan berhenti di Israel dan bertemu Perdana Menteri Naftali Bennett. "Biden akan menegaskan kembali komitmen kuat terhadap keamanan Israeldan membahas kelanjutan bantuan AS," kata Jean-Pierre.

Bennett menyambut perjalanan tersebut, dengan mengatakan bahwa kunjungan tersebut akan memperdalam hubungan khusus antara kedua negara.

“Kunjungan Biden juga akan mengungkapkan langkah-langkah yang diambil AS untuk mengintegrasikan Israel ke Timur Tengah dan meningkatkan kemakmuran seluruh kawasan,” kata kantor perdana menteri Israel dalam sebuah pernyataan.

AS menyediakan sekitar USD3,8 miliar dalam bentuk bantuan tanpa syarat kepada Israel setiap tahun, meskipun ada kecaman luas atas pelanggaran hak asasi manusia terhadap warga Palestina, termasuk pembunuhan baru-baru ini oleh pasukan keamanan Israel terhadap jurnalis Al Jazeera Shireen Abu Akleh pada bulan Mei.

Abu Akleh ditembak mati oleh penembak jitu saat melapor di Jenin, di Tepi Barat yang diduduki. Saksi dan jurnalis yang bersamanya mengatakan bahwa tembakan itu jelas berasal dari orang Israel yang telah diberitahu bahwa para jurnalis berada di area tersebut.

Helm dan rompi Abu Akleh dengan jelas mengidentifikasi dia sebagai pers. 

Kunjungan itu dilakukan ketika pemerintahan Biden berjuang untuk menghidupkan kembali kesepakatan nuklir Iran 2015, yang melihat Teheran membatasi program nuklirnya dengan imbalan keringanan sanksi. (Aljazeera/Cah/OL-09)

BERITA TERKAIT