25 December 2021, 20:43 WIB

Perayaan Natal di Arab Saudi Sekarang Lebih Terbuka


Mediaindonesia.com | Internasional

AFP/Fayez Nureldine.
 AFP/Fayez Nureldine.
Ekspatriat yang tinggal di Arab Saudi memilih dekorasi Natal di toko suvenir, Riyadh, pada 7 Desember 2020.

DENGAN meningkatnya jumlah turis asing dan ekspatriat yang tiba di Arab Saudi, tren keterbukaan dan toleransi yang lebih besar untuk musim perayaan Natal telah menjadi bagian penting dari agenda reformasi Kerajaan.

Sydney Turnbull, seorang warga negara AS yang telah tinggal di Arab Saudi selama tujuh tahun, mengatakan kepada Arab News bahwa ketika dia pertama kali tiba, Natal merupakan hari libur yang dirayakan secara ketat dan tertutup. "Anda mendengar cerita tentang orang yang menyelundupkan pohon Natal dan merayakannya secara pribadi, tetapi Anda tidak pernah melihat dekorasi atau lampu warna-warni di luar seperti yang Anda lakukan di Amerika Serikat," katanya.

Namun, semua itu telah berubah dalam beberapa tahun terakhir. Pajangan barang terkait liburan bermunculan di etalase toko dan produk suvenir berjajar di rak.

"Tahun ini, khususnya, mungkin merupakan tampilan Natal yang paling umum," kata Turnbull. "Dari melihat kafe dan restoran berubah menjadi negeri ajaib musim dingin, manusia salju berhiaskan berlian, dekorasi, dan ornamen untuk dijual, dan Starbucks menawarkan minuman liburan dalam cangkir bertema liburan, yang sama dengan yang dimiliki teman dan keluarga saya di rumah. Saya ternganga ketika melihat Bateel (kafe dan restoran lokal) sekarang menawarkan kalender adven. Kemarin, saya menerima email dari restoran top di Riyadh yang menawarkan perayaan Malam Tahun Baru. Ini tidak akan pernah terdengar beberapa tahun yang lalu."

Enrico Catania, seorang warga Jeddah Italia berusia 35 tahun, mengatakan kepada Arab News bahwa perayaan tahun ini akan sedikit berbeda karena pandemi covid-19 dan pembatasan perjalanan. Dia akan menghabiskannya dengan teman-teman seperti biasa, tetapi tidak akan bertemu keluarga.

Namun demikian, keterbukaan yang berkembang untuk perayaan Natal di Arab Saudi berarti dia akan merasa lebih betah. "Kami selalu menikmatinya dengan orang-orang terdekat dan tersayang, tetapi ada pelonggaran yang nyata sejak 2015 dalam merayakan budaya yang hampir tidak diizinkan pada periode menjelang 2015," kata Catania.

"Saya akan mengatakan meskipun secara umum, dan dalam beberapa waktu terakhir, kesadaran dan penerimaan kebiasaan budaya seperti itu meningkat meskipun ada perbedaan budaya," tambahnya.

Turnbull juga memperhatikan lebih banyak ekspatriat yang secara terbuka merayakan liburan di Arab Saudi kali ini. "Rekan-rekan saya di Saudi bahkan memberi saya hadiah Natal, sikap yang sangat baik dan bijaksana, dan hanya contoh lain betapa hangat dan ramahnya orang-orang di sini."

Dia bahkan akan duduk untuk makan siang Natal tradisional dengan teman-teman Saudi dan ekspatriat yang dia anggap sebagai keluarga kedua. "Setelah itu, saya mungkin akan menghabiskan malam dengan menonton film Natal klasik dengan secangkir cokelat panas dan keluarga serta teman-teman FaceTiming untuk mengucapkan selamat Natal kepada mereka."

Ashwag Bamhafooz, ibu rumah tangga Saudi asal Jeddah, mengaku diundang untuk merayakan Natal bersama teman-teman suaminya dari Filipina. "Keluarga ibu saya, meskipun mereka Suni Libanon, merayakan Natal dan saling memberi hadiah," kata Bamahfooz.

"Saya merasa tidak apa-apa merayakan Natal dan Tahun Baru seperti kita merayakan tahun Hijriah," katanya. Dia senang dengan langkah Kerajaan menuju toleransi dan penerimaan yang lebih besar terhadap orang lain.

Memang, Kerajaan sangat ingin mendorong budaya toleransi untuk berbagai ide dan cara melakukan sesuatu, tidak hanya untuk menciptakan suasana yang ramah tetapi untuk merayakan nilai perbedaan dan keragaman.

Muneerah Al-Nujaiman, seorang guru bahasa Inggris di Universitas Putri Nourah, mengatakan kepada Arab News bahwa banyak orang Saudi tampaknya telah salah memahami gagasan toleransi. "Saya sangat percaya pada toleransi budaya yang berarti mengizinkan orang Kristen merayakan keyakinan agama mereka sendiri di Arab Saudi. Namun, saya sendiri tidak merayakannya karena tidak mencerminkan identitas agama atau budaya saya," kata Al-Nujaiman.

"Penerimaan agama berarti kita tidak melawan mereka atau mencegah mereka merayakan hari raya mereka, karena ketika saya di negara mereka, mereka biasa memberi kami kebebasan untuk berdoa dan beribadah, tetapi penerimaan tidak berarti perayaan. Sayangnya, sekarang mereka yang tidak merayakan Halloween dan Natal tidak diterima dan konsep ini salah. Orang Barat tidak menerima atau memasukkan festival kami dalam budaya mereka dan mereka melihat kebebasan sebagai simbol yang kuat. Adalah baik bagi seseorang untuk memisahkan identitas budaya dan agama mereka dari orang lain karena ini mencerminkan kekuatan masyarakat tertentu," tambah Al-Nujaiman.

Dengan tidak adanya polisi agama, Kerajaan telah memberikan perhatian besar untuk mendorong koeksistensi, penerimaan, dan asimilasi budaya asing di masyarakat, sehingga pengunjung dan ekspatriat tidak dikecualikan atau dipaksa untuk mengambil kebiasaan yang bukan miliknya.

Baca juga: Paus Sesalkan Tragedi Besar Yaman dan Suriah Diabaikan

Mawia Al-Hazim, seorang dokter gigi Saudi, dulu belajar di New York dan mengatakan dia merindukan suasana Natal sejak kembali ke Kerajaan. "Saya tidak merayakannya secara agama karena saya Muslim, tetapi menjadi bagian dari kebahagiaan dan kegembiraan orang lain selalu merupakan hal yang menyenangkan. Saya telah diundang ke sini ke banyak acara Natal." (OL-14)

BERITA TERKAIT